Toerist in Ballina

Toerist in Ballina
Ballina, Australia

Ballina, Australia


We leven in een droom. Al 4,5 week. Een heel bijzondere droom. Een once in a lifetime event! En in een droom is alles heel bijzonder. Want zeg nou eerlijk, wat is er nu aan om op zondag door een winkelstraat te lopen waar meer dan de helft gesloten is. We hebben dat thuis ook gedaan en meestal vonden we daar niks aan. Ronduit saai. Maar hier niet, hier vinden we het zelfs leuk! Zelfs de was doen voelt niet als een vervelende klus zoals thuis. Het is ook in een mum van tijd gedaan. Gisteren de kleding, vandaag is het beddengoed aan de beurt. Fluitje van een cent. Half uurtje in de wasmachine, drie kwartier aan de waslijn en klaar.

Op de hek van de straat, vlak naast de camping staat een bord waarop staat: “Ballina Herritage Manor, 330 m”. Dat willen we zien. We verwachten een museum of in elk geval een van de vroegere gebouwen om te bezichtigen. We lopen door een mooie brede straat met grote villa’s. Om alle huizen staat een hek of een muur. Een klein stukje verderop zien we de Manor liggen. Ach wat jammer nu, het is een restaurant en hotel. Teleurgesteld bekijken we het gebouw. Het is echt prachtig. Oud maar schitterend gerestaureerd. Dat hadden we heel graag van binnen willen bekijken. En dan zie ik een bord staan. Free tours available! Nou geweldig toch! We lopen naar binnen en komen in een mooie hal waar een aantal prachtige ruimtes op uitkomen. Een heel vriendelijke receptioniste ontvangt ons. Als ze hoort dat we graag het gebouw zouden willen zien neemt ze ons meteen mee voor een rondleiding. De meeste kamers zijn volgeboekt dus daar kunnen we niet in maar de lege kamers mogen we bekijken.

De Manor is in 1926 gebouwd als een kostschool voor meisjes. In die tijd lang niet zo lux als nu natuurlijk. Begin dertiger jaren kwam de depressie en hadden de mensen geen geld meer oom hun kinderen naar kostschool te sturen. De manor werd een kosthuis. Dat is het lange tijd gebleven en in die tijd helemaal uitgeleefd. Uiteindelijk kwam het leeg te staan en verviel het nog meer. In 1998 was het in zo’n slechte staat dat het werd verkocht met een sloopvergunning. De nieuwe eigenaar had echter andere plannen en heeft de Manor helemaal gerenoveerd. En dat het met liefde gedaan is, dat is duidelijk te zien! Prachtige kamers, schitterende balkons, alles ingericht met antieke meubels. In een woord geweldig.

Het huis ademt een heel vriendelijke sfeer. Wat moet het heerlijk zijn om hier te verblijven. Dat zal vast een fortuin kosten…. Maar dat valt reuze mee. Ik kan het niet laten om het op te zoeken en wat blijkt, je kunt er al overnachten op een tweepersoonskamer voor Euro 111,– per nacht! Nou, dat is echt een aanrader! Jammer dat de reis erheen zo duur is….

We bedanken de vriendelijke vrouw en lopen weer terug richting de rivier. Daar is het Maritiem Museum, onze volgende stop. Voor 5 dollar p.p. Intree verwachten we niet veel. Maar het is wel veel. Heeeel veel. Veeeel te veel zelfs! We komen in een ruimte die tot in de nok toe is volgepakt met allerlei foto’s, medailles, snuisterijen, modelschepen, landkaarten etc. etc. Te veel om op te noemen en ook te veel om te bekijken. Alles staat hutje mutje. Een prachtige In Memoriam foto van de bemanning van de HMS Sydney die in 1941 met ongeveer 600 bemanningsleden aan boord tot zinken werd gebracht. Onder de foto “Lest we Forget” en alle namen. Maar je kunt ze niet lezen want er staat een modelschip voor. En dat is het ook nog een modelschip dat hier niets mee toemaken heeft. Vervelend! Fatsoenlijk foto en film maken gaat ook niet want er is geen ruimte om er met de camera ver genoeg vanaf te gaan staan.

Er ligt een vlot (op de foto staat alleen de kleine replica, de grote kunnen we alleen in stukjes fotograferen) waarop een aantal jaren geleden een stel jonge mannen van Equador naar Ballina zijn gevaren. Ze hadden drie dezelfde vlotten bij. Er waren ook 2 katten aan boord. Ze hebben 5 maanden over de reis gedaan.

Ook leuk is de replica van een scheepshut. Op de foto staat er een bemanningslid in. Het bijzondere van deze hut uit begin 1900 is het kastje waar de pop voor staat. Je ziet er een wasbak met een kraantje. Er was stromend water aan boord! En hoe! Het bovenste deel van het kastje bevat een waterreservoir. Het deel van het kastje onder de wasbak bevat ook een reservoir, daar ging het gebruikte water in. En elke dag kwam het personeel het onderste kastje leeg maken en het bovenste weer vullen. Vernuftig toch!

Na het museum kuieren we op ons gemak nog even rond in het dorp. Er zijn een paar winkeltjes open maar de meesten zijn dicht. Een etalage met allemaal dansjurkjes voor kinderen trekt mijn aandacht. Owww, dat zouden Lisa en Bregje leuk vinden….. Helaas is de winkel dicht en de jurken zouden toch ook te groot voor hen zijn. Maar ik kan het niet laten om er een foto van te maken. Misschien een ideetje voor Karin?

Verschillende balkons en terrassen zijn voorzien van prachtig ijzerwerk. Geen recht toe – recht aan balustraden, nee, prachtige bewerkte ijzeren hekken. En ook aan de bovenkant mooie bewerkte ijzeren randen. Prachtig. We hebben er in Europa wel eens naar gezocht maar nog nooit ergens kunnen vinden. Zou schitterend zijn aan het dak van ons terras!

We belanden bij de RSL. Die is in veel plaatsen te vinden maar verschilt wel heel veel van plaats tot plaats. Zover we hebben kunnen ontdekken is het een soort gemeenschapshuis. Het bevat een restaurant waar je goed kunt eten. Op sommige dagen hebben ze heel goedkope aanbiedingen. Die gelden dan wel voor leden maar dat kun je al worden door aan de balie een briefje in te vullen. In Broome hoefden we dat trouwens niet eens te doen. Ook worden er evenementen georganiseerd voor de bevolking. Sommigen van deze RSL’s (en ook hier in Ballina) hebben een casino.

We zijn nieuwsgierig. Het gebouw ziet er nogal lux uit en de enige manier om het te kunnen bekijken is naar binnen lopen. Dus gaan we in ons vakantiekloffie de deur door. Geen probleem. We moeten ons identificeren en een kaart invullen en dan mogen we gewoon door. Het gebouw blijkt inderdaad behoorlijk lux. Er is een groot deel in gebruik als casino en de gokautomaten worden goed gebruikt. Het restaurant is gigantisch. Ik vraag me af hoe ze dat in dit kleine plaatsje ooit vol willen krijgen. We drinken er op ons gemakje een glaasje fris met een schitterend uitzicht op de rivier. En dan is het weer tijd om terug naar de camping te gaan.

Zo direct nog Skypen met Cissy en de kids. Kevin moest gisteren op voor zijn zwemdiploma C. Hij is een echte waterrat dus dat heeft hij vast en zeker gehaald. Kunnen we hem straks even feliciteren…. En dan is het morgen weer tijd om verder te trekken naar de volgende plaats.

Hans en Francis: Wat een heerlijk avontuurlijke vakantie! šŸ™‚ šŸ™‚

Cor en Pieta: Gisteren waren we weg en hebben we geen comment geschreven maar vandaag weer wel hoor. Dit was nou een dagje waar jullie samen van hebben genoten en veel mooie dingen hebben gezien.

Mirka: Toch een hoop gezien op jullie laatste dag in Ballina en dat terwijl de winkels dicht waren!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s